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咪咪长在屁股上真不是开玩笑,它的牛逼之处甚至不止于此

楼主:科了个普 时间:2020-09-16 15:21:15

咪咪长在屁股上真不是开玩笑,它的牛逼之处甚至不止于此

科了个普

 

你认识这种呆萌的小家伙嘛?它长着细长的粉红鼻子,有点像刺猬,却毛乎乎没有刺,还有一条老鼠似的长尾巴,似乎和能在山林田间遇到的小动物或邻居家的小宠物没什么两样。但其实这种叫“沟齿鼠”的小型哺乳动物非常不简单,除了雌性个体有长在臀部的乳头,还是一个已经在地球上存在6500万年以上的古老物种,是不折不扣的活化石。



6500万年前人类还远没有出现,那个时候地球上的霸主是现在只能在教科书和博物馆见到的恐龙。往后的漫长时间里,随着地壳、气候等环境变化,许多曾经活跃在地球上的生物们也随着恐龙的脚步或早或晚的迎来灭绝的结局,并和大家伙们一样留下化石,证明自己曾经存在过。


与此同时,也有一些物种不断随着环境变化而进化,终于战胜了时间延续至今,例如哺乳类中的啮齿类和灵长目。还有一些物种,样貌与数千万年前相比没有太大变化,例如大熊猫、鸭嘴兽、娃娃鱼等,这就是所谓的活化石了。也许有人会感到奇怪,相比之下,沟齿鼠并不像其他史前动物们有强壮的身体、坚硬的嘴,或是两栖生活的能力,甚至走起路来略显“蹒跚”。即使他看上去也足够机警,但温顺无害的样子似乎不太有攻击性,想到它曾和恐龙共同生存,不免会令人担心。


但无论看上去如何乖巧可爱,沟齿鼠终究是从史前一直繁衍至今的自然界“大前辈”,它们棕褐色的皮毛颜色与地面环境相似,感官敏锐并且夜行活动觅食,因此并不容易被捕食者发现。至于白天,它们会发挥超强的挖洞技术为自己建造一个迷宫般的地下隧道作为藏身之所。


沟齿鼠是杂食动物,饮食上基本不挑,除了容易获得的香蕉树落叶和动物死尸,它们也会捕食昆虫,甚至体型更大的蜥蜴和青蛙,长长的鼻子在这时会作为翻动土壤的工具,但当地面坚硬或需要挖开树皮的时候,它们会直接使用爪子。虽然不挑食是乖宝宝的标签,但作为猎手,小家伙们绝对是“老油条”,它们不仅有锋利的爪子和下颌牙,还能通过牙齿释放与毒蛇类似的致命毒液,猎物会在被咬住的同时被注射,并迅速瘫痪。而得手后的沟齿鼠则不会继续将猎物置于死地,而是将已经迟钝不会逃跑的食物储存(活埋)起来,留到真正饥肠辘辘的时候。


  尖利的爪子

 

有毒的哺乳动物似乎有些超出常识范围,但其实通过牙齿释放毒液是哺乳动物特有的方式,在尖利的下颌门牙背面,有一道连接颌下腺的沟槽,其中的唾液还有神经性毒素,这道沟槽就叫做“沟齿”。由于哺乳动物在发展进化中体型越来越大,狩猎目标也必须更为大型才能果腹。而这样的进化趋势导致猎手积累毒液的时间、毒液麻痹猎物的时间都变长了,加上大体型本身即是捕猎优势,释放毒液的能力久而久之反而变得鸡肋。


在现存的哺乳动物物种中具有毒性的确实已经不常见,沟齿鼠可以说是少有的保留了这种方式的“冠名继承者”。由于它在进化中并没有过度长大,只有20~30厘米左右的身长,以及长度为身体2/3的尾巴,狩猎目标则体型更小也速度不快,释放毒液仍然是一种高效的方式。


沟齿

 

虽然沟齿鼠适应了全部的生存环境和条件的变化、至今仍然在地球上顽强的生活着,但能见到野生沟齿鼠的栖息地已所剩无几,现存的个体数量也极少,濒临灭绝。2000年以后,它有几年完全找不到踪迹,致使科学家一度认为它们已经从世界上消失,直到2003年在古巴的亚历杭德罗·德·洪堡国家公园再次发现了这一被宣布“灭绝”的物种,并在2008年年底成功捕获,开始对这一物种进行人工饲养保护。目前人工饲养的沟齿鼠寿命最长可达11年,野生沟齿鼠则情况不明。


在繁衍方面,目前科学家掌握的信息非常有限。通过不多的人工饲养案例发现,沟齿鼠的交配没有固定季节甚至不具有周期性。雌性沟齿鼠每年可繁殖两次,每胎一或两只,因此要增加这一物种的个体数量并不容易。


虽然现在科学家在为避免这一古老物种的灭绝而努力,但让它们走到这一步的也正是人类。原本,野生沟齿鼠的栖息环境虽然有限,但都是远离人迹的小岛,当人类克服重重困难踏入它们的岛屿之后,灾难才真正来临。在人类出现之前,沟齿鼠可以说没有严格意义上的天敌,而人类为了生活便利而引入的猫、狗等动物打破了岛上原有的生态平衡,甚至成为对沟齿鼠的直接威胁。此外人类大面积的开发农田和居住区也破坏了沟齿鼠原有的生活环境,致使个体数量在几十年内急剧减少。


目前,科学家希望通过采集DNA的方式对沟齿鼠进行更深入的研究,但对于所知甚少的物种,想要提取高质量的样本并不容易。关于沟齿鼠的研究,科学家仍然面临不少的挑战。


研究人员对沟齿鼠进行采血


作者 | 一肆柒二 

编辑 | kuma

图片 | 来自网络


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